2021.11.28

書評<同志少女よ、敵を撃て>

ナチスドイツのソ連侵攻により、小さな農村に住む少女セラフィマの日常は奪われた。両親とともに虐殺される運命にあったセラフィマを救ったのは、ベテランスナイパーのイリーナだった。狩猟を日常にしていたセラフィマはイリーナに拾われ、彼女が教師を務める”女性狙撃手学校”の生徒になる。ソ連的な優等生、滅びつつあるコサックの末裔、NKVDの内部調査員など、様々な背景を持つ少女たちがスナイパーとして育ち、やがて地獄に放り込まれることとなる。

新人にして著名な賞を獲得した話題作。正直な話、戦記物やスナイパーの自伝などを読み漁っているミリオタには”どこかで読んだ話」”が多いのだが、全体として貫かれる「なぜ戦うのか」という普遍的なテーマと、隊員たちが互いに支えあう場面がこの物語を特別なものとしている。さらに、独ソ戦の最終局面の戦闘に参加する最後の120ページでのドイツのベテランスナイパーとの駆け引きは別格だ。知恵と、スナイパーが持つ独特”自分の世界の物語”を互いに読みあい、どちらがどのタイミングでトリガーを引くのか?生き残るためには一般兵士をどう騙すか?息をつかせない物語は、ミステリーとしても一級品である。

初版2020/11 早川書房/kindle版

2021.11.27

書評<ジェット旅客機進化論 ~Jet Airliner Technical Analysis>

第2次世界大戦の終戦を前にして、連合国の各航空機メーカーは戦時で急速に拡大した航空機開発・生産能力を民間市場に振り分けるべく、旅客機の開発を企画した。折しもパワープラントはジェットエンジンへ時代は向かっており、まずはイギリスのコメットが進空。そこから熾烈な開発競争と機体の高速化、大型化が進んでいく。本書はジェット時代のエアライナーを機種別に詳細に紹介、エアライナーがどのように進化してきたかを紹介していく。

本書は「月刊エアライン」の連載をまとめたもので、アメリカ、欧州、ソ連の旅客機を中心に1機種ずつ時代を追って紹介しつつ、旅客機がどのようにして現在の姿に”収斂”していくかをまとめて読める”クロニクル”というに相応しい本である。エンジンは黎明期のターボジェットから、高バイパス比のターボファンへ。高速化は超音速まで進むものの、効率が悪く航空市場は大量輸送を選ぶ。そしてエンジンや機体を構成する素材、そしてハイテク化により、双発で太平洋を横断出来る時代になった。その間には市場のニッチを埋めるべく、様々なアイデアを含んだ機体が世に送られたが、いまや大型旅客機メーカーはエアバスとボーイングの2社対決になっている。軍用機と違い、需要そのものも探っていかなければならない旅客機開発の困難さがよく分かる1冊である。

初版2021/09    イカロス出版/ソフトカバー

2021.10.29

書評<寝てもサメても 深層サメ学>

魚類の中でも、サメは古代からの特徴を残し、また多様な生態を持つ種としてと知られている。一般のイメージとしては「ジョーズ」ことホオジロザメが有名だが、その他にも興味深い生態を持つサメが多くいる。本書は沖縄のジンベイザメの長期飼育で知られる美ら島水族館に所属する著者を中心に、サメについての興味深い生態がまとめられた、一歩深い「サメの入門書」である。

ホームセンターにはサメのぬいぐるみが溢れ、サメ映画が続々と製作される現代だが、我々はサメのことをあまり知らない。本書は深海から浅海、大洋まで生息域が幅広いサメの興味深い生態を解き明かしていく。なかでも興味深いのは、その子孫の残し方だろう。同じ種の中で卵生と胎生のサメがいて、なおかつ胎生の中では哺乳類の胎盤に近い組織を持つもの、母乳に近い成分を子に提供するもの、幾匹かが母親のお腹の中で育ち、”共食い”をするもの。古代の生物の特徴も残すサメにあって、この多様性をどう解釈すればいいのか?生物としてのサメの奥深さを教えてくれる一冊である。

 

初版2021/05  産業編集センター/ソフトカバー

2021.10.28

F-5F Completed

ドリームモデル1/72ノースロップF-5FタイガーⅡ、完成しました。

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ノースロップF-5シリーズはノースロップ社が輸出向けの軽量戦闘機で、整備性も操縦性も良く、世界の中小国の空軍で使用されました。F輸出向けの簡易な戦闘機であるF-5シリーズはベトナム戦争時に少数が正式採用されただけでしたが、その後、Mig-21に似た飛行特性が飛行訓練の敵役として注目されることとなり、いわゆるアグレッサーとしてアメリカ空海軍に採用されることとなります。

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ドリームモデルの1/72F-5Fのキットは2020年発売の新金型キット。いわゆる中華系のディテールアップパーツ中心のメーカーが発売したインジェクションキットで、良好なプロポーション、全面スジ彫り、背部ににパーティングラインがこないパーツ割など、今どきのエアクラフトモデルです。比較的古いキットが中心の1/72F-5シリーズにあって、新金型キットの発売はありがたいのですが、問題は価格で、標準で¥6,800前後。胴体下部にパーツが主翼とスタビレーターと一体だったりと作り易いのですが、超絶ディテールというわけでもないので、さすがに複数買いは迷うとこです。

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塗装はアメリカ海軍のVFC-111”Sundowners”を再現。グレーの迷彩はクレオスC338、C337、C317を使用。デカールは薄く密着しやすいものです。武装はアグレッサー機らしく、イナートのサイドワインダーとACMIポッドを左右の翼端パイロンに装備させています。

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伝統ある塗装を引き継ぐVFC-111の塗装が大好きで、今回はファントムとトムキャットと並べるために製作したようなもの。F-8Eのキットとデカールも確保してあるので、なるべく早く作りたいものです。

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2021.10.09

F-16C Block40(Turkish Air Force) Comleted

久しぶりの1/72航空機キット完成しました。ドイツレベル1/72F-16A MLU改F-16C(トルコ空軍仕様)です。

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トルコはアジアとヨーロッパの境目に位置し、なおかつ中東に国境を接しており、地政学上、紛争が絶えない地域であります。そうしたことから、トルコ空軍は国家の規模に比して強力な戦力を維持しており、その中でアメリカから導入されたF-16Cは主戦力となる戦闘機です。

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レベルの1/72F-16A MLUは1980年代に導入されたベネルクス三国を中心に導入されたF-16Aのヴァージョンアップ版を再現しているキット。各メーカーからキット化されているF-16ですが、意外にドラッグシュートが収納された長い垂直尾翼基部のパーツが入ったキットは少なく、トルコ空軍のF-16を製作するにあたって、そこを選択ポイントにしました。しかし、F110ターボファンエンジンのノズルをV1MODELSさんの三菱F-2用アフターパーツに交換することから始まり、エアインティーク、垂直尾翼や主翼のアンテナやフェアリングと、改修箇所が出てくる出てくる。もったいないけど、垂直尾翼だけタミヤのキットあたりに合わせた方が時間はかからなかったかも。レベルのキット自体は素晴らしいものです、念のため。

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塗装はF-16のスタンダードであるゴーストグレーのカウンターシェイド。クレオスの特色C305とC306をビン生で吹いています。デカールはトルコのbibibiデカールを使用。薄くて良質なものですが、それだけにデカール軟化剤の使用には注意が必要です。トルコ空軍はクルド人自治区での爆撃任務や、ライバルのギリシャ空軍とガチで格闘空中戦したりと実戦経験豊富?なので、ウェザリングとフィルタリングはキツめに入れています。

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トルコ空軍はイスラム国ですがイスラエル企業とのつながりも深く、大型AGMのポップアイもイスラエルから導入されており、それを再現するためにスカンクモデルのウェポンセットからパーツを持ってきています。

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手をケガしたり、夏バテしてお盆の長期休暇もダラダラするだけだったりと、本来F-16祭りに参加するはずだったのに完成が10月までずれ込みました。ここからはダッシュをかけますよ。

2021.09.27

書評<機龍警察 白骨街道>

 

機甲兵装と呼ばれるパワードスーツが軍や警察に普及している世界。搭乗者の脊髄と制御系を竜骨(キール)と龍髭(ウィスカー)で接続する特殊な機甲兵装を所有し、凶悪なテロなどの犯罪に立ち向かう警視庁特捜部は、外国人をそのパイロットとして雇用契約していることから、警視庁組織の中で浮いた存在でもあった。

その特捜部に課せられた今作の任務は、ミャンマーのジャングル奥深くにある紛争地域での犯罪人受け渡し。一方、日本ではその犯罪人が絡む国産の機構兵装開発に関連する汚職事案や京都財界の不正の捜査が展開され、ミャンマーでの激しい追撃戦と、巨悪を暴く金融捜査が同時に展開する。太平洋戦争時、無謀な作戦で多数の戦死者、餓死者を出し、白骨街道と呼ばれたミャンマーの地を、主人公たちは脱出出来るのか?官邸に巣食う病魔まで捜査の手を伸ばすことが出来るのか?物語は急展開していく。

 

「機龍警察」シリーズの最新作の舞台はミャンマー。多くの日本兵が眠る因縁の地で、マフィアや国軍など思惑の異なる武装集団たちが繰り広げる追撃戦は読者に息もつかせない激しい展開を見せる。一方で展開される、日本での防衛装備を巡る汚職事案。こちらは京都が舞台で、古都独特のねっとりと生臭い人間関係が物語に不穏さをもたらしている。ミステリマガジンでの連載中に、本作の舞台であるミャンマーで政変が起きてしまったため、著者が意図していたラストシーンになったかどうかは不明だが、不安定な地域を取り上げたゆえの急速な状況の変化、犯罪組織の跋扈、腐敗した政府と軍など、ジャングルからの脱出作戦は正義など存在しない絡みつくような闇の中を泳いでいるようで救いがなく、警察小説、アクション小説としてのカタルシスも少ない。それでも、読み応えのある一冊だ。

初版2021/08  早川書房/ハードカバー

2021.09.26

書評<アウトロー・オーシャン 海の「無法地帯」をゆく>

古来より人類は海の恩恵に与(あずか)ってきた。魚類に代表される海洋生物資源、海底に眠る天然資源。だが広いようで狭い海洋は厳しい世界であり、各国政府の警察権力も届かない。ゆえに過酷な労働環境の漁船での仕事に従事する男たちの実質的な人身売買が横行し、海洋警察の装備が貧弱な国での違法操業が横行する。貴重な自然環境の破壊を気にもぜず、海底油田を掘り当てようとする石油企業。日本の捕鯨船に実力行使で対抗しようとする自称環境保護団体”シーシェパード”も「アウトロー」だ。本書はニューヨークタイムズの記者が実際に違法操業を繰り返す漁船やシーシェパードの船舶に乗り込み、”無法者の海”の実態を暴いている。

 

日本は世界でもまれな魚類消費国であり、近海での乱獲ぶりは世界の環境保護活動家どころか、日本国内の水産関係者からも批判される。だが、太平洋にはもっと過酷な漁業が存在し、奴隷のように甲板員を使い捨て、公海・領海問わずにごっそりと海洋資源を獲っていく違法な漁船が跋扈している。甲板員の供給源はカンボジアなどアジアの貧困地帯、違法漁船の所有企業の国籍は韓国、台湾、タイなどの沿岸国、操業するのは南氷洋を含む過酷な海洋上と、該当する国は多国籍となり、その取り締まりは遅々として進まない。

取り締まる側にも事情はある。広大な海洋を監視できる国は少なく、人身売買に対しても、地方と都市の格差が大きな東南アジア各国は国家警察の取り締まりが及ぶ範囲は狭い。海洋環境を守るグリーンピースやシーシェパードは少ない戦力でアウトローたちに対抗しようとしているが、大抵の場合は徒労に終わる。

本書で取り上げられる無法者たちは、漁業だけではなく、合法スレスレの船舶売買や海賊行為など多岐に渡る。島国である日本は世界的に見ても海洋が身近な国だが、想像が及ばない”過酷な海”がそこかしこにあるのだ。今一度、近隣のスーパーに並ぶ海産物の生産国を見直すきっかけになる一冊である。

 

 

初版2021/076  白水社/ソフトカバー

2021.09.25

書評<最悪の予感 パンデミックとの戦い>

アメリカという国は世界中に権益を抱えており、安全保障に関してはあらゆる可能性に備えている。感染症のパンデミックもその1つだ。軍は完成症対策の旗振り役ともいえるCDC(疾病対策センター)を抱えており、州などの自治体は各郡に保健衛生局をかまえている。また、民間セクターにおいても、医療を含めた科学研究の先端を突っ走っている。にも関わらず、昨年からのCOVID-19の蔓延を防止することが出来ず、ベトナム戦争より多くの死者を出した。その原因は何か?本書は前述した自治体の保健衛生局の局員やシンクタンクのスタッフなど、実質的に感染症対策の最前線に立った人物たちにスポットを当て、ストーリーを紡ぐことにより、アメリカの感染症対策の実態を暴いていく。

 

COVID-19の世界的なパンデミックは何も突然起きたわけではない。SARSをはじめとして、様々な予兆はあった。アメリカでは子ブッシュ大統領の時代から、大規模なパンデミック対策を検討してきた。だが、大統領が変われば高級官僚たちもごそっと変わるシステムゆえ、それが引き継がれることはなかった。このことは強い自治権を持つ州当局も同じことで、現場を預かるスタッフとそれを指揮するレベルのスタッフには大きな断絶がある。本書は内なる情熱を抱え、稀な使命感を持つ保健衛生局の局員が実質的な主人公だが、彼女が全権を振るえるようにはなかなかならない。また、民間のシンクタンクにとんでもないレベルの天才スタッフを抱えているにも関わらず、それを活用、連携出来ないのだ。

さらに本書で印象的なのは、CDC(疾病対策センター)の無策だ。日本人からするとCDCといえば、各種フィクションでも知られる”アメリカと世界を感染症から守る組織”であり、感染症対策の絶対的な指針であった。ところが今回のCOVID-19のパンデミックに対するCDCの反応は鈍く、現場からの報告を抱え込むだけの組織であり、主人公が敵視する典型的な”動きの鈍い官僚組織”になり下がっている事実が本書で描かれる。最終章近くでその理由は明かされるが、それもまた政治であった。

COVID-19のパンデミックは現在進行中といってよく、今回の事態と対策は長く続き、社会を変えるだろう。そのパンデミックの最初期に何があったか、アメリカの状況が掴めるノンフィクションである。

 

初版2021/07   早川書房/kindle版

2021.08.11

書評<スピルオーバー――ウイルスはなぜ動物からヒトへ飛び移るのか>

人類の繁栄の歴史は、感染症との戦いでもある。ペストや天然痘など、多くの感染症を抑え込んできた人類だが、なお危険な感染症が次々と姿を現す。近年、もっとも問題になっているのは人獣共通感染症<スピルオーバー>である。人類の活動領域の拡大に伴い、奥深い熱帯雨林に生息する哺乳類、あるいは鳥類が宿主となっている細菌やウイルスが、人類に重篤な有害事象をもたらし、航空輸送を中心とするグローバル化が、パンデミックをもたらす。本書は気鋭の科学ジャーナリストが感染症研究の歴史を踏まえ、近年確認されているヘンドラウイルス、エボラウイルス、そしてHIVウイルスなど人獣共通感染症について、専門家の意見を聞き、専門家のフィールドワークに同行し、その起源を辿っていく。

翻訳書である本書の原著発行は2013年。よって、昨年より世界的なパンデミックになっている新型コロナウイルス禍については簡単な補稿があるのみである。しかし、そのCOVID-19ウイルスがなぜ、どこからやってくるのかについて、完璧な参考書となっている。前記したように本書は感染症拡大の歴史と基礎知識の解説から始まる。メディアに頻繁に登場する「実行再生産数」などの用語を生み出した研究者たちを中心とした”前史”を踏まえたうえで、鳥インフルエンザウイルスやエボラやマーブルブルク、HIVウイルスの起源と伝播について探っていく。ウイルスの伝播は非常に複雑であり、起源にせまるのは簡単なことではない。それでも研究者たちは未開の土地に分け入り宿主のありかを探っていく。危険な人獣共通感染症の起源はどこか?「未開の土地からウイルスが世界に拡がる」とよく言われるが、実際のことろ、人はなぜジャングルに分け入り、ウイルスに感染するのか?毒性は強いが流行はあっという間に収まる感染症と、世界に伝播する感染症は何が違うのか?人獣共通感染症の宿主はしばしばコウモリが疑われるが。それはなぜか?スピルオーバーについての様々な疑問について、推測を交えて解説していく。

人類は哺乳類全体で見ると”若い”種であり、様々なウイルスへの暴露も浅い。また、天然痘に代表される”人類のみが問題とする感染症”は人体が行き止まりであり、克服も時間はかかるが可能なことではあるが、人獣共通感染症は常に変異していくウイルスや細菌と戦うことになり、それは終わりのない戦いとなる。その戦いに参加する一般市民として、人獣共通感染症を知るに最適な一冊である。

初版2021年4月 明石書店/大型本

2021.07.13

かかみがはら航空宇宙博物館に行ってきた

昨年からの新型コロナウイルス禍により、空自の航空祭も陸自の駐屯地記念行事も海自の艦艇一般公開もなくなり、深刻なミリタリー成分不足に見舞われたため、休暇を取って、岐阜県各務原市にある<かかみがはら航空宇宙博物館>に行ってきました。各務原市は日本の航空産業発祥の地の一つであり、また川崎重工の地元であります。また空自岐阜基地は各種新装備の試験を行う特別な基地であり、航空宇宙博物館の設置地に相応しい地でしょう。

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まずはこの航空宇宙博物館の象徴である復元された三式戦闘機、飛燕。戦後に施された塗装をすべて剥ぎ取り、ジェラルミンの地肌に戻した姿は、その巧みな照明も相まって厳粛ともいえる空気に包まれています。

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前述したとおり、岐阜基地は各種新装備や試験機、テストベッド機が集まる特別な基地であり、ここにしかない航空機も多数収蔵されています。個人的にはFBWの技術実証機であるT-2CCVと、STOL技術実証機である輸送機<飛鳥>は特別な存在。戦後、復活した日本の航空機産業が官民で様々な新技術にトライしていた時代の航空機を見ると、日本の航空業界には”あったかも知れない別の未来”を見ている気分になります。

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川崎重工の地元なので、各種ヘリの展示も充実。

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また、”航空宇宙博物館”なので、JAXA関係を中心にロケットエンジンや衛星なども展示されています。

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博物館の内外を2回りしてスマホの記録上、6㎞も歩いていました。最近、睡眠不足で体調万全とはいえないのですが、それだけ興奮して写真を撮りまくっていたということでしょう。岐阜はグルメも充実しているので、近いうちも再訪したいものです。

 

 

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