2020.08.13

Su-30SM Completed

ズベズタ1/72スホーイSu-30SMフランカーC、完成しました。

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Su-27/30フランカーシリーズはいわずと知れたロシアの誇るエアスぺリアリティ/マルチロールファイター。基本設計自体は70年代までさかのぼる第四世代戦闘機ですが、FCSなど機体全般をアップデートし、ロシアはじめ世界中で様々な国の空軍で実戦任務に就いています。

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なかでもSu-30SMはカナード翼と推力偏向ノズルを装備し、プガチェフコブラをはじめとしたスーパーな機動力を持つ機体です。さらにFCSは地対空モードを強化し、それを操作するWSOを搭乗させるため複座型としています。ステルス性を除けば、世界最高水準のマルチロールファイターといえるでしょう。

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キットは2019年発売の新キット。人気のあるフランカーシリーズは様々なタイプを様々なメーカーがキット化していますが、複座型カナードで実戦配備に就いている機体はなぜかキットに恵まれず、待望の商品化となります。繊細なスジボリ、前縁・後縁フラップのダウン状態の再現、様々なウェポンも付属など、ユーザーの期待に応える出来。とはいえ、これは個人的な感想ですが”組み易い”とはいえないキットでした。前後・フレームに分割されたキャノピーパーツや、やや大味なところもあるパーツなどズベズタ特有のパーツ処理に手間取りました。

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塗装はブルーの三色迷彩の”赤の03”を採用。淡いブルーは悩んだすえ、クレオスC117RLMブルーをチョイス、ライトグレーとスカイブルーはモデルカステンのフランカーカラーⅡからチョイスしています。それぞれ彩度を落とすため、ホワイトを混色していますが、それでも実機写真と比べると派手になってしまいました。難しいですねえ、ロシアの迷彩。

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キット付属のデカールは非常に薄く、取り扱いに注意が必要です。強力なデカールフィッターは使わない方がいいかも。ただし薄いので、よっぽどのつや消し塗面のままでなければ、シルバリングしないと思います。

というわけで、少し荒いモデリングになってしまいました。柔らかいプラのキット、ちょっと苦手なんですよねえ。これはリベンジします。
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2020.08.09

書評<壊れた世界の者たちよ>

初版2020/07 ハーパーBOOKS/Kindle版

メキシコの苛烈な麻薬組織を巡る犯罪物語や、ニューヨークの汚職警官の戦いを描いてきた著者が放つ短編集。”アートケラーの物語”につながる国境警備に携わる人々の救いのない物語、あるいはアメリカ西海岸の個性的かつ有能な窃盗団と警官の駆け引きなど、珠玉の物語が詰め込まれている。

刹那と呼ぶにはあまりに利己的で過激に見える、犯罪者と警官の物語。あるいはどこかユーモアとペーソス溢れる、ユニークな物語。その両方を精緻な筆致で描けるのがドン・ウィンズロウの魅力だと再発見されられる短編集。南部の国境からサーファーたちのカリフォルニア海岸、ニューヨークの摩天楼を舞台に、”ハッピー・エンド”はわずかしかなく、結果的に救われない物語が展開される。まともな神経をしていては、生き抜くことすら難しいアメリカ社会。だが、救いのない物語の中でも、信念に突き動かされる主人公たちにどうしても感情移入してしまう。そえが悪でも、正義でもだ。次作が待ちきれない作家の一人である。

2020.08.08

書評<白人ナショナリズム アメリカを揺るがす「文化的反動」>

初版2020/05 中央公論新社/中公新書

アメリカで発生した、一件の警察官の暴力による死亡案件が世界を揺るがしている。人種差別問題だ。決して新しい問題ではないが、近年の人種間の経済的格差の拡大、アメリカ建国の歴史の再解釈、あるいはBLM運動とよばれるラジカルな社会運動とあいまって、一時は大規模な暴動にまで発展した。そうしたなかでクローズアップされた思想の一つが”白人ナショナリズム”だ。アメリカにおける白人人口減少問題に危機感を持ち、現在のアメリカ社会が抱える人種差別問題について、白人の優越を唱える。もちろん、それは現在では政治的に正しい思想ではなく、公職追放の憂き目にあったりする。しかし、白人ナショナリズムはトランプ大統領の登場も相まって、勢いを失っていない。本書はアメリカ社会の問題の分析を長年続けてきた筆者が、白人ナショナリズムを唱える団体や指導的な役割を果たす個人に接触し、その実態を明かす。

現在のアメリカ社会は、個人の心情の中で、建前と内心が葛藤する社会であると思う。”ポリティカル・コレクトネス”と呼ばれる政治的な正しさに基づいた発言が重視されるが、個人、あるいは社会はそれにうんざりしている。ゆえに、白人ナショナリズムは消えない。かつてのKKKのような過激な動きは抑えられているものの、裕福な白人たちは献金で政治家を動かし、政治家は社会的な問題にうんざりした貧困層の白人に”アメリカ社会の正しさとは何か”を訴える。本質は絶望的かつ固定化・階層化された社会構造にあるはずなのに、動くのは”キャンセル・カルチャー”や”文化の盗用”に代表される、表面的なことでしかない。何もこれはアメリカだけではなく、移民問題で揺れるヨーロッパ諸国も同様だ。ゆえに彼らは連帯する。ヨーロッパでは、保守的なキリスト教的価値観を訴える政党が与党になる国も生まれつつあるのだ。本書はそうした世界の動きの”源泉の一部”にせまる著作である。

2020.08.07

書評<牛疫――兵器化され、根絶されたウイルス>

初版2020/05    みすず書房/kindle版

 

牛は人類にとって大切な食糧家畜であり、また東南アジアなどでは重量物を扱うなど労役用の家畜でもある。それゆえ、牛の大量死を招くような感染症の克服は、人類そのものの感染症と同じくらい大事だ。牛にとっての感染症の1つ、牛疫は感染力も強く死亡率も高く、そのウイルスの根絶は人類全体の課題であった。本書は完全に根絶された数少ない感染症の一つとして、牛疫とその根絶の歴史を辿る。

牛疫は牛を家畜とする人類にとって身近な感染症であったが、人類全体の問題としてクローズアップされたのは、船舶の発展により、地球の大陸間貿易がはじまった中世以後のことである。インド、アフリカ、東南アジアと家畜を移動させるたび、牛疫は世界に拡散した。そして第2次大戦前夜、「敵国の経済を破壊するため、家畜や農作物に多大な被害を与える」生物兵器としても注目されることとなる。大規模なワクチン開発が始まったのはそのときだ。カナダとアメリカの国境にある大河の孤島に研究所は設置された。そのときには免疫の獲得の仕組みはすでに知られていたが、いかに大量のワクチンを生産するか、研究者たちは苦悩する。それは中国大陸で畜産の研究をしていた日本人も一緒で、本書には日本人研究者も多く登場する。

本書のメインテーマとなるのは二次大戦後設置された、国際食糧機関(FAO)を中心とした国際機関の活動による、地球上からの牛疫の根絶の過程である。大国の様々な思惑に翻弄されながらも、冷戦の只中にあって理想に燃える国際機関は、世界中の保健機関、畜産研究所などを奔走する。その過程でワクチンの大量生産の方法も見つかり、やがて牛疫は克服された。天然痘の根絶とともに、国際機関と国際協力の力を示したのだ。

翻って、COVID-19ウイルスが世界で猛威を奮って昨今、世界はWHO(世界保健機関)の旗の元に一致団結しているだろうか?国家はWHOを信頼し、行動しているだろうか?様々なことを考えさせられる歴史書である。

2020.08.06

書評<現代ミリタリーのゲームチェンジャー 戦いのルールを変える兵器と戦術>

初版2020/06 潮書房光人新書/ソフトカバー

 

中東での対テロ戦争も一段落した感があるが、その間の中国の軍事力の増大、ロシアの軍事テクノロジー開発の進展が、アメリカ軍とその同盟国軍の大きな脅威となりつつある。なかでも従来の兵器のテクノロジーの延長戦ではない新兵器、”ゲームチェンジャー”が専門家の注目を集めている。極超音速ミサイルしかり、UAVしかり。だが、それは本当に戦争を変える兵器なのか?もしそうなら、ゲームチェンジャーと呼ばれる兵器を生み出せる組織とその仕組みはどうなっているのか?最新のテクノロジーの動向に詳しい専門家の入門書。

 

ミリタリーを語る際にも流行語があり、今現在は”ゲームチェンジャー”がその最たるものだろう。だが、その兵器は”より速く、より強く”が求められる兵器開発の常道と何が違うのか?我々は印象論で語ってはいないだろうか?そうした問いに答えるのが本書である。だが、本書の本質的な部分は兵器そのものにあるのではないと思う。”ゲームチェンジャー”を生み出す発想とは何か?そのキーテクノロジーはどう開発されたか?そうしたテクノロジーを生み出す、アメリカのDARPAとはどんな組織化か?本書はそうした問いに答える。これは業種を問わず、激しい競争にさらされる民間メーカーにも求められるものであろう。従来の製品を分析し、それを改良するだけではライバルに勝てない。発想の転換が必要なのだ。それは一本道ではなく、無駄な知恵とお金を費やすこともあろう。そうした工程を乗り越えてこそ、”戦闘、戦争を変える”ものが出来上がるのだ。そういう意味で、本書はミリタリー関連本でもあり、ビジネスの参考書でもある。

2020.07.11

F-35B(ITALERI) Completed

イタレリ1/72ロッキード・マーチンF-35BライトニングⅡ、完成しました。

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80年代終盤より、空軍のF-16・A-10など戦術戦闘機、海軍のF-18C、海兵隊のAV-8Bの後継として、統一戦闘機計画である「JointStrikeFighter」計画が持ち上がりました。陸上機、艦上機、S/VTOL機の後継を共通フレームで開発する野心的な計画は当然のことながら難航。2010年代よりようやく、各タイプが実戦配備に就き始めました。

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2000年代に主力となるべく、当然のごとくステルス戦闘機として開発されたF-35シリーズですが、より重要な点は電子、赤外線、可視光などのセンサーから得られた情報を統一してコクピットに表示するのみならず、戦場の各プラットフォームにデータリンクにて提供できる点にあります。STO/VL機として開発されたF-35Bはリフトファンを持つ関係上、燃料搭載量などはF-35AやF-35Cに劣る面がありますが、各センサーは共通であり、アメリカ海兵隊の新しい航空戦力として活躍が期待されてます。

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キットはイタレリの新金型キット。胴体背面のモールドはクッキリ、各パーツもそれなりにシャープで、新世代イタレリキットとして相応しいでしょう。1/72F-35Bは各社から発売されていますが、開くハッチは全部開き、さらに”ビーストモード”と呼ばれるフル兵装状態を再現できます。キャノピーがブラウンの色付きで、あのピンクがかった色の再現ができないのが個人的にはやや残念。

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塗装はイギリス海軍の<クイーン・エリザベス>搭載機を再現。ダークグレーはモデルカステンのステルスグレーにクレオスC307を混色して明度を上げ、ギザギザ部分のRAMシールド塗装は逆にC307にステルスグレーを混色して明度を落としています。写真を見ながらの目分量なので、レシピ残しておくべきでした。

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F-35塗装の難点はRAMシールドの塗り分けで、今回はプレカットされたマスキングシートを使用。ハセガワ用なので、適宜切ったり足したりしながらのマスキングでしたので、返って手間だったかも。もちろん吹きこぼしもあるので、何度もマスキングが必要で、たぶん時間的にはマスキングが一番時間かかってます。

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航空自衛隊に採用されたこともあり、あれやこれやと言われがちなF-35ですが、先に書いたようにある面では革新的な戦術戦闘機として、今後の戦場を席巻することは間違いないでしょう。CVW-5にF-35Cが配備されれば、日本は世界に例のない3タイプのF-35が見れる国となります。なので早く、どこかF-35C発売してくれ~。

2020.06.16

書評<明智光秀と細川ガラシャ>

初版2020/03  筑摩書房/選書

織田信長を討った武将、明智光秀の娘である細川ガラシャ。絶世の美女でもありながら、キリスト教信者であり、最期は非業の死を遂げた人物として、戦国時代の女性としては異例の知名度といってもいい人物である。本書は複数の著者が、海外の文献にもあたりながら、最新の研究による細川ガラシャの実像を明らかにしていく。

正直な話、呉座先生の明智光秀の実像の解説を目当てに本書を買ったのだが、クレインス,フレデリック先生をはじめとしたキリスト教関係の当時の書物を元にしたガラシャの解説などが存外に面白かった。美女で賢いという伝説は日本ではなくヨーロッパで広まり、逆上陸したこと。ガラシャが生きていた時代の、キリスト教を通したヨーロッパと日本の関係。ルネッサンスとプロテスタントの台頭により、力を失いつつあったカトリックの最後の砦の1つが日本だったことなど、意外な事実がどんどん飛び込んでくる。過大評価はいけないが、中世において、日本の存在はそれなりにヨーロッパでは知られていたということだけでも自分には目からウロコだった。たいへん興味深い歴史研究書である。

2020.06.15

書評<月の科学と人間の歴史―ラスコー洞窟、知的生命体の発見騒動から火星行きの基地化まで>

初版2020/02    築地書館/ハードカバー

人類はその歴史を絵や文字を使って最初に記録し始めたそのときから、月を描いてきた。人類最古の絵画といわれるラスゴーの洞窟の”落書き”がそれだ。以後、人類は月を眺め続け、その存在の謎を問い続けた。望遠鏡を使って観測し、地図を作成し、軌道を予測し、その成り立ちを研究した。そして、1969年、ついに人類は月に降り立つ。そうした人類と月を巡る歴史から、人と月の関係、そして将来までを記した、幅広い分野に渡って月を解説するのが本書である。

夜空に輝く月は、星々とは明確に区別され、人類は常にその存在に意味をもたせてきた。やがて神話の時代から、科学の時代に移り変わったのは、望遠鏡の発明からである。ガリレオに代表される望遠鏡の製作者、使い手たちは、長い年月をかけて月を研究した。月の観測の歴史は、人類の文明の発展の歴史でもある。

本書はそうした科学的事実から、ちまた伝えられる伝説としての月と人類の関係にも触れている。月と犯罪の関係、あるいは男女の関係は今も信じている人が多そうだが、月が人類に及ぼす”引力”は、実は見た目ほどではないのだ。月に人類が到達した後の時代であっても、どこか存在自体がミステリアスな月を、科学とロマンの両方から詳細に記した、魅力的な本だ。

2020.06.14

書評<ホット・ゾーン エボラ・ウイルス制圧に命を懸けた人々>

初版2020/051(原著1994)  早川書房/kindle版

高い感染率と致死率。あたかも人体を溶解させるかのような、凄惨な症状。史上まれに見る凶悪なウイルスであるエボラウイルス。アフリカ奥地に潜むエボラはときおりアフリカの都市部に現れ、人々を戦慄させていた。そのウイルスが今、医療実験用に輸入されたサルとともに、アメリカに上陸しようとしていた。エボラウイルスを巡る、戦慄のノンフィクション。

 

前半はエボラウイルスの悲惨極まえりない症例を精緻な筆致で記し、後半はそのエボラウイルスのアメリカ上陸を防ぐべく活動する、アメリカ陸軍伝染病医学研究所の戦いを描くノンフィクション。ノンフィクションとはいっても、登場人物がいつどこで感染するか分からないというホラー映画のような描写で、グイグイと読者を引き込む。後半は知られざる感染症対策部隊の戦いだ。ここでも通常の戦闘とはかけ離れた恐怖を描き、エボラウイルスの凶悪さが伝わる。原著は四半世紀前のベストセラーだが、新型コロナウイルス禍の今読むと、また別の感慨がある。それは感染対策の従事者たちの戦いだ。不便極まりない防護服を身にまとい、家族を巻き込むかも知れない”戦い”に出向く。そこにはミスもあれば、縄張り争いもある。原著を25年前に読んだときは、前半の”人体溶解”ともいえる症状に衝撃を受けて、後半の感染症拡大防止の部分はいまいち印象に残らなかったが、2020年の今は、本書の後半部分こそが著者の渾身のレポートだったと分かる。ただのホラーノベルの代替ではない、今読むべきノンフィクションである。

2020.06.13

A-4Q Completed

エアフィックス1/72A-4Qスカイホーク、完成しました。

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A-4スカイホークは1950年代にマクダネル・ダグラス社で開発された艦上攻撃機。名手エド・ハイネマンによるスカイホークは艦上ジェット機でありながら主翼折りたたみ機構を持たないコンパクトな機体ながら、大きな搭載量を持つ扱いやすい攻撃機として長く現役にありました。

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スカイホークは諸外国に採用されましたが、アルゼンチンでは正真正銘、空母艦載機として採用。A-4Bから大改修を受けたA-4Qとして配備されました。そしてフォークランド紛争に参加し、イギリスの空母機動艦隊に超低空攻撃を敢行。多大な損害を与えましたが、A-4Qは3機を喪失しました。

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エアフィックスの1/72A-4Qのキットは新生エアフィックスになってからの新製品。パチピタとはいきませんが、プラが柔らかく加工しやすいので、塗装まで含めてウィークエンドで完成出来る手軽さです。

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塗装は第3海軍戦闘攻撃飛行隊をチョイス。ガルグレー/イングニシアホワイトのスタンダード塗装+純正デカールのみ。エアフィックスのデカールは高品質でいいですね。

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今回はTwitterのお祭りである”フォークランド紛争祭”への参加のため製作しましたが、もう一つの目的はフジミ1/72A-4Eキットとの比較。もともと、A-4Eはエンジン換装、電子機器追加搭載のため、エアインティークやフェアリング追加でゴツくなっているタイプですが、ややふっくらめのデフォルメが目立ちますね。ライトウェイトファイターが重装備になっていく過程は、F-16ヴァイパーに引き継がれます。

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そして、同じくエアフィックスのシーハリアーGR.1との2ショット。スカイホークがまともに空戦に参加することはなかったそうですが、ハリアーにはスカイホークのキルマークが。フォークランド紛争は、多くの教訓を現代戦に与えた戦争でもありまsた。

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