2021.02.15

28年目の「パトレイバー theMovie2」

先日、「パトレイバー theMovie2」4DX版を見て、いろいろ昔のことを思い出した。
1993年に本作が公開されたとき、オレは名古屋の大学に通ってて、オーケストラに所属なんかしたりして、”キャンパスライフ”ってやつをエンジョイしていた。それまで大好きだったプラモやアニメといったオタク趣味に触れることはなくなりつつあった。

そんなある日、広島の実家に住む弟が名古屋に行くので、案内を頼むという連絡が来た。スターウォーズ関連のイベントがあるんだとか(弟もかなりのマニアだった)。イベント会場まで連れて行って、街の中心部に戻り、彼のイベントが終わるまで何か映画でも見るか...とコンビニで「ぴあ」をめくってみると(この行為自体がもう懐かしい)、「パトレイバー2」という文字が目に入った。オタク趣味から遠ざかっているけど、なぜか久々に見たい気になり、映画館に向かった。

映画館から出てきたとき、オレは衝撃を受けていた。。まず第一の感想が「あんなことしていいの?」だった。野明たちは大人になり(ピアスがその象徴に見えた)、主人公はいわば特車二課の小隊長二人。ストーリーもモノローグも重いし、パトレイバー出てこない。そして語られる「オレたちの戦争と平和」。基本的なストーリーはOVAの「二課の一番長い日」の焼き直しとはいえ、そこには押井守監督が様々な作品で繰り返し取り上げる”モニターの向こうの戦争”あるいは”すぐ近くにあるクーデター”といったモチーフの頂点があった。オレはこの日をきっかけにオタクに戻り、いわゆる押井守監督信者になった。

本作については、日本のアニメの歴史に残る作品でもあり、様々な評論家によって繰り返し語られてきた。その中で一番納得いかなかったのは、かの岡田斗司夫氏が語った「ラストシーンは中年男のファンタジー」という分析だった。その分析に触れた時はまだ自分は若く、「そんなもんか」としか思わなかった。

だが、公開から28年経ち、おじさんになった今なら分かる。オレは孤独死まっしぐらの独身中年だが、かつては結婚まで行きつきそうだった女性がいた。だが諸事情で自分から直前に破談にした。 彼女は結婚して幸せになったと遠いウワサで聞く。それでも、干支も4回り目になろうかという今でも、なんとなくもう一度会えば、「元に戻るかも」みたいな幻想を抱くことが数年に一回あるのだ。アホだと分かっていても。

公開から28年、中年男性にここまで昔話を語らせる映画もアニメもなかなか無いと思う。「パトレイバーtheMovie2」、やはり名作です。

2021.01.19

書評<弾道弾 (兵器の科学1)>

強力なロケットで宇宙空間にペイロードを打ち上げ、再突入体をマッハ20を超える速度で地上の目標に投射する弾道弾は現在のところ、人類が持つ究極の兵器である。また、強力な推力を生み出すロケット技術、大気圏突入に伴う超高温に耐えうる材料技術、数千㎞に及ぶ飛行を制御する誘導技術と、技術的にも最高峰の科学技術の固まりでもある。本書は弾道弾本体やそれに対抗するミサイル探知や防衛について、数式を用いながらも平易に解説する。

本書の著者は物理学者でもあり、ロシア製兵器にも精通している。なので弾道弾の特性を解説する例としてソ連(ロシア)製のミサイルを上げるのが本書の特筆すべき点だ。そうした技術的事例を通して、ミリオタや専門家が”知ってるつもり”の知識がいかにあやふやなものかを再確認させてくれる。また、弾道弾について学ぶとき、弾道や軌道とはそもそも数学と同一と呼ぶべきものであるくらい難解なものであるが、逆に言えばそれを多少なりともその基礎を理解出来れば、ネットに溢れる不正確な情報の真偽を確かめる参考になるだろう。現代兵器の知識を求めるなら、必須の一冊である。

初版2020/11  明幸堂/ハードカバー

2021.01.18

書評<南北戦争-アメリカを二つに裂いた内戦>

南北戦争はアメリカの歴史の中で最大のターニングポイントである。アメリカが奴隷制度を巡って南部と北部に分裂し、内戦を戦ったことは現在まで多大な影響を残している。本書はその南北戦争の軍事的・政治的経緯を簡潔にまとめた入門書であり、内戦が残したものを問う。

自分を含むミリオタの多くが、南北戦争のことは意外と知らない。軍事的に見れば、第1次世界大戦ほどは兵器に革命的な進化は起きておらず、戦略・戦術も洗練されたものではない。政治的にも、リンカーン大統領を含めて意外と煮え切らないリーダーや将軍たちの姿が目立つ。だが、南北戦争中の何年かに急速に軍事、政治とも洗練されていき、現在のアメリカ合衆国になっていく。そうした変化を本書はよく捉えている。本書を読めば、2021年現在のいわゆる「アメリカの分裂」も、経済格差や人種差別といったものだけが原因ではなく、合衆国の歴史的経緯がそれをもたらしていることがよく分かる。「本書を読めば南北戦争が分かる」と書くと著者本人が笑うかもしれないが、トランプ大統領の集会で南部連合旗が躍ることに多数の意味が見いだせることは理解できる。

初版2020/12    中央公論新社/ソフトカバー

2021.01.17

書評<宇宙考古学の冒険 古代遺跡は人工衛星で探し出せ>

近年、観測衛星が地球軌道から撮影するレーダー画像や広域写真が広く出回るようになった。その恩恵を受けている分野は多方面に渡るが、考古学もその1つである。考古学において、現地発掘調査はなくてはならないものだが、そもそもどこを掘るかは地域住民からの聞き取りや古い文献調査など多大な時間を要するものである。そこで考古学者は衛星画像に目をつけた。ジャングルや砂漠に残る人為的な直線部分、地表上にはまったく残っていない遺跡の痕跡を探す際、衛星画像は非常に有用である。特に近年、解像度が上がったデジタル画像を様々なフィルターやアプリにかけることにより、画期的な発見につながっている。本書は宇宙考古学のパイオニアであり、BBCなどとの共同プロジェクトでも有名な著者が、宇宙考古学の成り立ちについて解説し、その将来を解説する。

 

著者の専門はピラミッドに代表される、古代エジプト王国の歴史である。膨大な遺跡が存在するものの、それは広域に散らばっているし、砂に埋もれているものも多い。そうした遺跡の発掘にいまや衛星画像が欠かせないことを著者は教えてくれる。人間が歩いて調査するには限界があるし、航空機で広域を調査するにしても膨大な費用がかかる。衛星はレーダー、赤外線、可視光線を組み合わせることにより、調査の対象を効果的に見つけることが出来る。もちろん、衛星画像にも限界はある。著者はエジプトだけではなく、中世のヴァイキングの遺跡調査なども実施しているが、空振りに近いことも多い。それでも、軍事偵察衛星から発展した技術は、様々な遺跡調査に用いられるだろう。

そして著者は、エジプトで問題になっている盗掘を防ぐことにも衛星が使えると説く。定期的に軌道を周回する衛星で定点を観測すれば、侵入者を探知できるのだ。盗掘を防ぐにはそうした犯罪調査まがいのことだけではなく、そもそも盗掘が経済情勢によることを著者は主張し、格差改善を説く。個人的にこのことについては違和感があった。遺跡を発掘して多くの歴史的な遺物をエジプトから著者の出身地である欧米に持ち帰ったのは広義の盗掘ではないのか?経済格差を生み出している要因は、エジプト政府だけではなく、欧米各国にあるのではないか?こうしたことに目をつぶって説く”遺跡発掘の現在と未来”に正当性はあるのか?衛星画像の活用という冒険の面白さと同時に、遺跡発掘に伴うジレンマを感じさせる一冊であった。

 

初版2020/09  光文社/ソフトカバー

2020.11.10

書評<イスラームの論理と倫理>

気鋭のイスラム研究者、飯山陽女史。自身もムスリムであり、”カリフ復活”を熱望するハッサン中田こと中田考氏。対照的な2人のイスラム研究者が、往復書簡の形で、テロやハラールなど、イスラム教が絡む事件や社会問題を論じる。

 

新旧2人のイスラム研究者の”往復書簡”というには程遠い一冊だが、かえってイスラム教に関する2人の考え方がよく分かる。例えばISの引き起こす無差別テロ。中田考氏は、ムスリムによるテロは根本的には貧困や差別、領域領民国家という、現代の西洋の価値観との摩擦によってもたらされるとする。その論理のおかしさを指摘されると「彼らは本物のムスリムではない」と逃げをうつ。その文章自体が迂遠で言い訳じみているが、結局のところ反権力とイスラム教への傾倒がイコールで結ばれる。対して飯山陽女史は、テロの根本的原因を聖典でコーランそのものの教えに求める。基本的に、西洋に端を欲する人権その他の基本的権利とイスラム教の教えには摩擦がある。”多様性”の名のもとに、両者を同じ価値観でまとめることなど出来ないと、飯山陽女史は説明する。近年のテロやヨーロッパでの移民との諍いを見ると、飯山陽女史の分析がしっくりくると感じる。

本書はこうした2人の価値観の違いを映し出す、ある意味残酷な本だ。国際的な争いごとを、アメリカと日本の権力者に原因を求めるのはもう古い、旧来の学者の姿であると痛感する一冊である。

 

初版2020/09  晶文社/kindle版

2020.11.09

書評<DOPESICK~アメリカを蝕むオピオイド危機>

本来はガン患者など、重篤な患者に処方される強力な鎮痛薬であるオピオイド。アヘンやモルヒネと同系列の中毒性のあるこの鎮痛剤を、開発した製薬メーカーは全米の医師に”万能の鎮痛剤”として営業をかける。ちょうどその時期、アメリカでは”ペイン・コントロール”の概念が導入され、患者の痛みを和らげることこそが医師の評価とされ、医師たちも積極的にオピオイドを処方するようになる。やがて患者たちはオピオイド依存となり、オピオイドを手に入れるために人生を台無しにし、過剰摂取によるショック死を招くことになる。”処方薬”が招いたアメリカの社会問題をあぶり出すノンフィクション。

 

本書の著者はバージニア州の小さな街のジャーナリスト。彼女がオピオイド禍のノンフィクションを上梓したのにはわけがある。バージニア州やその近隣の地区は、かつては石炭採掘や製造業で賑わっていたが、それらが海外移転したために寂れた労働者の街。失業者たちは長年の労働で体を痛め、失業保険や生活保護を頼りに病院に通っていた。そこでオピオイドを処方されたのだ。彼らが最初の中毒者となり、それはやがて若者へと伝染していく。さらに、その状態を見た都市の麻薬ディーラーたちは、オピオイドに連なるハードドラッグ各種を持ち込む。結果は過剰摂取による死と、犯罪の蔓延だ。オピオイド禍は製薬会社の意図的な情報操作と、危険な鎮痛剤の過剰な処方を厭わない一部の医師が原因ではあるが、一方でアメリカのバイブルベルトと呼ばれる製造業壊滅地区の社会構造の問題でもあるのだ。

本書の後半は中毒者たちの社会復帰の方法と、その難しさが報告される。一度でも中毒に陥ると、その社会復帰の難しさがよく理解できる。家族も、地域も巻き込んで多くの人を混乱に巻き込まれていくのだ。ドラッグからの解脱はさほどに難しい。アメリカはそれを支える体制にはない。むしろ、中毒者や麻薬ディーラーを収監する刑務所産業が活況を呈している有様だ。本書にはアメリカの大分断の原因を見事に描き出している。

初版2020/02  光文社/kindle版

2020.11.08

<重巡洋艦コルドバ>Completed

ハセガワ1/3000重巡洋艦<コルドバ>、完成しました。

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<コルドバ>は日本のスペースオペラ小説の代表格である「クラッシャージョウ」を原作として、1983年に公開された映画に登場する宇宙軍のスペースクルーザー。圧倒的な火力を持つ重巡洋艦として活躍します。まだアニメが手書きの時代に、全体としても圧倒的な作画の映画だったのですが、なかでもこの<コルドバ>の回頭シーンはつとに有名となります。

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キットは2020年10月末発売のハセガワの新作。1/3000にという小スケールながら、精密な彫刻がなされており、存在感があるスペースクルーザーが出来上がります。いちおう”スナップフィット”をうたっていますが、接着剤での固定は必須と考えた方がよいかと。

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塗装は説明書の指示どおり、全体をクレオスC338を吹き付け。グレーサーフェサーの上にランダムにフラットブラックを吹き、C338をふくことで”ムラムラ感”を出しているつもり。エナメルのブラックでスミ入れ&ウォッシングにて、全体のトーンを落ち着かせています。

一つ残念なのはデカール。イエローの部分はデカールなのですが、新品デカールなのにパリパリ割れる。100回ぐらい言っていますが、デカールだけは本当になんとかしてください。

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とはいえ、21世紀に2日で完成することができる<コルドバ>のキットが発売されたこと自体、奇跡のようなもの。ハセガワさん、コワルスキー艦長のフィギュア付きのキットの発売、宜しくお願い致します。

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2020.08.18

書評<熱血! “タイガー"のファントム物語>

初版2020/08 イカロス出版/ソフトカバー

令和2年度に空自のF-4EJファントムⅡが退役する。本書はそのファントムⅡを駆り、日本の空を守ってきたファントムライダーであり、後に分屯基地司令とTACの副司令 まで勤めた著者が、ファントムの飛行特性、訓練や実任務、あるいはパイロットたちの私生活まで、その経験を余すことなく綴ったものである。

令和2年度に退役する空自ファントムⅡ周辺が盛り上がっている。我々マニアはどうしても航空機、あるいは被写体としてのファントムⅡに感情移入してしまうが、もちろん主役はパイロットとそれを支える人たちである。
だが、空自の隊員さんたちの”生の声”はなかなか聞けない。基地祭などで触れるのはほんの一面だけだ。本書の著者は歴代の空自主力戦闘機のパイロットであり、また飛行隊長や基地司令を経験された方であり、空自のパイロットの生の声を存分に聞くことが出来る。
空自ではどのような教育課程を経て、パイロットになるのか?ファントムⅡをはじめとした歴代の主力戦闘機はどのような特徴があり、スクランブルをはじめとした実任務や訓練はどのように実施されているのか?そして、パイロットはどのような心構えのもと、日本の空を守っているのか?飛行隊長という現役パイロットでありながら管理職でもある立場で、著者が意識していたことは何か?誇り高きパイロットの本音が綴られる。
もちろん、お堅い話ばかりではない。著者が現職の時代は現在より”おおらかな”な時代であり、自衛隊員の家族も、基地周辺の住民もそれをよく支えた。我々がよく知るマンガ「ファントム無頼」は、まるっきりフィクションではなかったのだ(笑)。
その他、本書の那覇基地の警備犬のエピソードなどは涙なしでは読めない。厳しく、人情深く、破天荒で、緻密。矛盾の固まりのようなファイターパイロットの貴重な証言がまとまっている。

2020.08.13

Su-30SM Completed

ズベズタ1/72スホーイSu-30SMフランカーC、完成しました。

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Su-27/30フランカーシリーズはいわずと知れたロシアの誇るエアスぺリアリティ/マルチロールファイター。基本設計自体は70年代までさかのぼる第四世代戦闘機ですが、FCSなど機体全般をアップデートし、ロシアはじめ世界中で様々な国の空軍で実戦任務に就いています。

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なかでもSu-30SMはカナード翼と推力偏向ノズルを装備し、プガチェフコブラをはじめとしたスーパーな機動力を持つ機体です。さらにFCSは地対空モードを強化し、それを操作するWSOを搭乗させるため複座型としています。ステルス性を除けば、世界最高水準のマルチロールファイターといえるでしょう。

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キットは2019年発売の新キット。人気のあるフランカーシリーズは様々なタイプを様々なメーカーがキット化していますが、複座型カナードで実戦配備に就いている機体はなぜかキットに恵まれず、待望の商品化となります。繊細なスジボリ、前縁・後縁フラップのダウン状態の再現、様々なウェポンも付属など、ユーザーの期待に応える出来。とはいえ、これは個人的な感想ですが”組み易い”とはいえないキットでした。前後・フレームに分割されたキャノピーパーツや、やや大味なところもあるパーツなどズベズタ特有のパーツ処理に手間取りました。

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塗装はブルーの三色迷彩の”赤の03”を採用。淡いブルーは悩んだすえ、クレオスC117RLMブルーをチョイス、ライトグレーとスカイブルーはモデルカステンのフランカーカラーⅡからチョイスしています。それぞれ彩度を落とすため、ホワイトを混色していますが、それでも実機写真と比べると派手になってしまいました。難しいですねえ、ロシアの迷彩。

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キット付属のデカールは非常に薄く、取り扱いに注意が必要です。強力なデカールフィッターは使わない方がいいかも。ただし薄いので、よっぽどのつや消し塗面のままでなければ、シルバリングしないと思います。

というわけで、少し荒いモデリングになってしまいました。柔らかいプラのキット、ちょっと苦手なんですよねえ。これはリベンジします。
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2020.08.09

書評<壊れた世界の者たちよ>

初版2020/07 ハーパーBOOKS/Kindle版

メキシコの苛烈な麻薬組織を巡る犯罪物語や、ニューヨークの汚職警官の戦いを描いてきた著者が放つ短編集。”アートケラーの物語”につながる国境警備に携わる人々の救いのない物語、あるいはアメリカ西海岸の個性的かつ有能な窃盗団と警官の駆け引きなど、珠玉の物語が詰め込まれている。

刹那と呼ぶにはあまりに利己的で過激に見える、犯罪者と警官の物語。あるいはどこかユーモアとペーソス溢れる、ユニークな物語。その両方を精緻な筆致で描けるのがドン・ウィンズロウの魅力だと再発見されられる短編集。南部の国境からサーファーたちのカリフォルニア海岸、ニューヨークの摩天楼を舞台に、”ハッピー・エンド”はわずかしかなく、結果的に救われない物語が展開される。まともな神経をしていては、生き抜くことすら難しいアメリカ社会。だが、救いのない物語の中でも、信念に突き動かされる主人公たちにどうしても感情移入してしまう。そえが悪でも、正義でもだ。次作が待ちきれない作家の一人である。

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