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2019.05.21

書評<人はどのように鉄を作ってきたか 4000年の歴史と製鉄の原理>

製鉄の歴史は紀元前に遡る。青銅時代の次の時代となる鉄器時代初期、人類はどのように鉄を作ってきたか?そして製鉄はどのように銑鉄と鋼鉄を作り分けるようになったか?そして日本刀の元となる製鉄である”たたら製鉄”とはどのような製法なのか?著者が実際に歴史的な製鉄施設を訪ね、ノウハウを研究し、そして近代以前から受け継がれるたたら製鉄とか何かを著者が実践し、日本刀に使われる特殊な鉄の製法を伝える。

本書はいわば”ロスト・テクノロジー”を辿る旅である。現在、建材や自動車に使われている鋼鉄は高炉で大量生産されており、少量の特殊な銑鉄、鋼鉄を作る技術は受け継がれていないのだ。著者は鉄鋼地の産地であるスウェーデンやドイツで初期で製鉄方法のノウハウを研究し紹介する。「鉄鉱石に炭あるいは石炭を加えて溶かし、鉄を精錬する」技術は空気の吹き込み方や高炉の高さなど、各地で独特の進化を遂げているのだ。

さらに、著者の研究は日本に伝統的に受け継がれる製鉄方法に及ぶ。へんくつな”製鉄おやじ”にいわば一子相伝の製鉄方法を教わる。その入れ込み方は尋常ではない。さらっと技術者と関係を築いたことを流して書いているが、著者の苦労は相当のものだと思われる。製鉄の貴重な歴史書である。

初版2017/05   講談社/ブルーバックス

2019.05.20

書評<西洋の自死―移民・アイデンティティ・イスラム>

2010年代中盤、シリアを中心とした中東各地、あるいは国家崩壊の状態と化した北部アフリカからの難民・移民が地中海を渡り、ギリシャやイタリアといった南欧の国々に押し寄せた。船舶とも呼べない粗末な船で乗船し、海を渡ろうとする難民たちは航海中に事故で命を落とし、小さな女の子の死体が漂着するというショッキングなシーンも撮影された。この事態に、EUの盟主であるドイツのメルケル首相は人道的見地から、難民・移民の受け入れを決定する。大量に押し寄せる難民・移民は、ヨーロッパの国々に大規模なテロ、EU加盟国国内の政治的摩擦、EUそのものへの懐疑などを招き、西欧世界の価値観を揺さぶっている。こうした事態はなぜ起こったか?本書はそれを論じていく。

第2次世界大戦後、戦場となったヨーロッパ諸国は外国人労働者を導入した。また、アフリカに植民地を維持していた国々は、そこからも移民を受け入れた。”アラブの春”以降の時代に急速に問題化した移民・難民受け入れより前に、とっくにアイデンティティの異なる人たちが西欧にはいたのだ。不幸だったのは、元々いた移民の同化政策の失敗の顕在化と、新たな難民・移民の到来が同時に起こったことだろう。ヨーロッパ社会が個人の自由を求め、リベラル化していく中でもアイデンティティを失わなかったムスリムたち。そして、政教分離の理屈など受け入れない新たな来訪者たちは、西欧社会で深刻な摩擦を起こしていく。問題は、西欧のリベラルな政治家たち、マスコミがその摩擦を隠そうとし、また顕在化しても政争の具にしたことだ。西欧社会が確立した基本的人権の尊重や男女平等、LGBTなどの思想を認めないムスリムたちの犯罪を、人種差別や宗教差別の建前のもとに批判を認めなかった彼らは、ムスリムたちがいずれ西欧の価値観に染まると夢想したのだろうか?

そもそもなぜ、西欧は移民・難民を受け入れたのか?本書は政治から哲学に話を移す。キリスト教価値観からポストモダンに移行した現代、西欧の人々は中心となる哲学を見失い、アイデンティティ的に虚無に陥りつつあったのではないか?長く厳しい植民地支配の時代やユダヤ人虐殺に対する罪悪感が、価値観が異なる人々を受け入れることの困難さを見失わせたのではないか?思想家たちは人種や宗教へのとらえ方に対し一種のタブーを形成し、”多様性”といった耳障りのよい言葉だけが独り歩きさせ、大衆の危惧に耳を傾けてこなかったのではないか?著者が本書のタイトルに「西洋の自死」を選んだのは、西欧のエリートたちが招いた現在のヨーロッパの混乱を的確に現わしていると言える。

日本でも外国人労働者を正式に受け入れる法律が制定され、価値観が異なる人々が本格的に流入してくることが予想される。いわゆる先進各国の唱える”多様性”とは「一定の基本的人権感覚の共有の元」にある。それの外側にいる人たち、例えばムスリムたちの流入に我々の社会は耐えられるのか?西欧諸国の混乱を俯瞰すると、少なくとも自分には無理なように思えるのだ。

初版2018/12    東洋経済新報社/kindle版

2019.05.19

F-16C"BDU Splinter" Completed

静岡ホビーショーに2019に持ち込んだタミヤ1/72F-16C"BDU Splinter"、ちゃんと写真撮ったので製作記としてうpします。

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アメリカ空軍にはベトナム戦争の教訓から、仮想敵の戦闘機を演じ、演習時の敵役となるアグレッサー部隊を創設しました。当初はノースロップF-5Eタイガーなどが部隊に採用されていましたが、近年は仮想敵であるロシア空軍あるいは中国空軍の機体も高性能となり、アグレッサー部隊の使用機も最新鋭機に近いものとなっています。特に電子戦兵装などは最新のものを搭載、訓練の内容を実践に即したものにしています。

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キットはタミヤ1/72F-16C Block50をストレート組み。AGS仕様にするため、キャノピー前のIFFアンテナがないパーツをチョイス。あとはファインモールドのシートベルト、金属製のピトー管に交換するくらいだけで、精悍なヴァイパーが完成となります。ただし、エアインティークリップの分割だけはそのラインが目立つので、接着とサンディングに気をつけたいところ。

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塗装はTWO BOBS のデカールを使用して、35thWing/18thAGRSの最新のスプリンター迷彩をチョイス。組み立てが楽なので、3機同時製作に挑戦しましたが、このスプリンター迷彩の塗装、正確にいえばマスキングが一番たいへんでした。エアブラシのうがいを少なくし、色は薄いものから濃いものを乗せるという基本にのっとり、うんうんと考えながらマスキングしたら、よけい面倒なことに。直線的な迷彩ということで舐めてかかるととんでもない手間でした。

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カラーはブラウンバージョンがクレオスC301チャコールグレー、グリーンがC309、ブラウンがC310に軸に調整、以下、ブルーがC306グレー・ミディアムブルー・ブルーグレー(アメリカ海軍特色セット)。ブラックがC301チャコールグレー・C305ガンシップグレー・C311グレーをそれぞれ吹き付けています。

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静岡ホビーショーのクラブテーマの1つが「タミヤ」だったので、ヴァイパーをチョイス。さらに「別売デカールはたいてい2~3機分製作できるが、たいてい1機分しか使用しないよね」というモヤモヤ感を解消するために一気製作にのぞみました。が、おかげで2019年、即位の礼と改元に伴う10連休は、マスキングをしてた記憶しかございません(笑)。まあ、実際に合同作品展に持ち込めたので良しとしましょう。

2019.05.18

書評<牙: アフリカゾウの「密猟組織」を追って>

前世紀から、象牙を狙ったアフリカゾウの密猟は環境保護における主要な問題の1つだった。危機感が高まったのは、中国が急速な経済発展を遂げた1990年代後半以降。中国大陸における象牙の爆発的な需要の高まりから密猟は増加し、アフリカゾウの絶滅が危惧されるまでになった。アフリカ東部、タンザニアやケニアといったアフリカゾウの生息地で何が起きているのか?新聞社特派員の記者がその構造の複雑さにせまる。

アフリカは近年、急速な経済発展を遂げているとされているが、それは都市部にとどまり、権力を持つ者と持たざる者の絶望的な貧富の差が生じているのが現状だ。そうした現状が、アフリカゾウの絶滅危惧に密接につながっている。貧者はサバンナで残酷なかたちでゾウを狩る。象牙を買い付ける中国人たちは実質的に駐アフリカ大使館を後ろ盾にしており、アフリカの行政関係者、警察関係者に賄賂を渡し、罪に問われることは滅多にない。中国マネーを軸にして、象牙の密猟がガッチリ構造化されているのだ。アフリカの権力者たちの腐敗はもはや改革不能であり、中国人たちはすでにアフリカ大陸の腐敗の一員と化している現実に本書はせまっていく。

衝撃的な事実とはいえ、残念ながら著者はそのアフリカの深淵の入り口にしか見ることが出来ていない。センセーショナルではあるが、事実に対する裏付けも、単行本としての文量も物足りない。それでも、国際会議で見られる偽善も含めて、漠然とテレビや新聞を読んでいるだけでは分からない腐敗の構造にせまったノンフィクションとはいえるだろう。

 

初版2019/05  小学館/ハードカバー

 

 

2019.05.06

岩国基地フレンドシップデー2019に行ってきた

岩国基地フレンドシップデー2019に行ってきた。

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3年連続の参加になりますが2018年の地獄の入場待機列に懲りて、2019年は徳島駅に前泊して始発で出かけることを選択。南岩国駅7:04着、入場ゲート8:45通過と、なんとか飛行展示開始の10:00に間に合いました。広い駐機場地区で地上展示機をサッと見て、エプロン地区に移動。

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飛行展示はまず、海自のUS-2とU-36がパス。

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そんでもって、各地の航空祭でお馴染み、三沢のPACAFデモチームのF-16C。

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相変わらずの切れ味。午後からの2回目の展示飛行では、確かに耳にソニックブームを感じて、観客ザワザワ。計器上はM0.94だったそうだけど、このエアインティークのペーパー見れば、ド迫力だったことだけは確かなこと。

ウイスキーパパさんとスポンサーであるアストンマーチンとの競争なんかのデモをはさんで、今度はF-18Fのデモ。

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F404がほぼターボジェットエンジンだけあって、その双発エンジンの音はこの日一番のやかましさ(笑)。でも、艦載機の特性を生かした低速のダーティーロールや着艦デモなど、魅せてくれました。

お次は最新鋭機、F-35Bライトニングのデモ飛行。

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背中をわざわざ見せてくれたり、ウェポンベイオープンで航過飛行してくれたり、サービス満点。独特のステルス塗装も、激しい訓練によりやや傷んでいたのが印象的。STOLや空中停止もノズルがグリグリ動いたり、いやはや未来の航空機ですね。

さらに海兵隊の主役ともいえるMV-22オスプレイ。

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なんとかプロップローターを回転させようとSS落としてシャッター切ってたんだけど、さすがにブレブレ。それだけ大きなペラを低回転で回してるんですよね。

お次はこちらも今回の目玉、C-17グローブマスターⅢのデモ。

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ハワイはホノルルからのゲスト。これに乗ってハワイまで行きたい。デモフライトはわりとフツーだったんだけど、着陸距離にはビビった。てゆうか、こんだけデカい輸送機が視界内でぐるっと旋回してくるとか、小回り効くのよね。シュゴい。

C-17のデモが終了したところで撤収。ほぼエプロンにいたので、ご自慢の本場アメリカのピザやどデカいチキンなど食う暇なし。来年はもっとそのへんもエンジョイしたいですねえ。

帰りはエプロンからゲートまで30分ほど歩いて、国道まで出てタクシー捕まえて南岩国駅へ。このタクシーが大きかった。基地から駅までの4~5㎞の徒歩が体力奪うのよね。おかげで福岡に帰り着いてカメラ片づけて洗濯する元気が残ってた。

ブルーインパルスの演技を期待された方は残念でしたが、おかげで人出は予想より少なかったとはタクシーの老運転手の分析。個人的には、C-17を見れたのでそれで良し。満足としかいうことがないフレンドシップデーでした。

 

個人的メモ

往路 徳山5:48⇒南岩国7:04⇒ウエストゲート8:45

復路 南岩国15:48⇒17:15徳山17:31⇒18:43博多

2019.05.05

書評<星系出雲の兵站 4>

星系出雲の人類の宇宙開発の最前線である小惑星に攻撃を仕掛けてきた異星人、ガイナス。彼らの生態や思考のパターンが分からないながらも、降下猟兵連隊とそれを支える兵站部隊の活躍などにより、かろうじてガイナスを退けてきた人類だが、ガイナスの行動パターンの分析の結果、人類の居住惑星の1つへの直接攻撃の可能性が高いことが示唆された。星系出雲のコンソーシアム艦隊は、ガイナスとの戦争で初めて先制攻撃をかける決断を下す。

 

星系出雲を舞台とした、戦争SFが一部完結。軍隊組織と運営の複雑さ、それを支える産業基盤の重要性に着目し、兵站部門にこそ英雄級の活躍があることを描いた本作だが、スペースシップやASと呼ばれるパワードスーツでの戦闘も程よく織り込まれ、バランスの良い作品であった。第一部完結となる本作品では、異星人の正体の分析と、それに対する対応がメインとなり、兵站部門の描写は抑えられていると感じるが、第二部でそれは復活するのだろう。人類が次の探索の地に選んでいた星が、実は異星人の本拠地であったという絶妙な引きを残しているので、早く続きを読みたいものである。

 

初版2019/04    早川書房/kindle版

2019.05.04

書評<齢5000年の草食ドラゴン、いわれなき邪竜認定 ~やだこの生贄、人の話を聞いてくれない~>

齢5000年になろうとする草食ドラゴンの元に、”生贄”を自称する少女が現れた。洞窟でおとなしく暮らしていたはずなのに、いつの間にか近隣の村々を中心に”蛇竜”認定されていたらしい。草食ドラゴンは生贄の少女に村に帰るように諭したが、なぜか納得しない。それどころか、適当についた嘘が、少女の”思い込み”がもともと少女が持っていた強大な魔力を呼び起こし、波乱を巻き起こす。人畜無害なドラゴンと、自分をドラゴンの眷属と疑わない少女の、魔王討伐の旅が始まる。

 

いわゆるファンタジーノベルだが、「重症の中二病患者の少女」というキャラ設定が成功しており、ユーモアが滅法面白い。暴走する少女をおじいちゃんが諫める、みたいなエピソードの連続が非常に微笑ましいのだ。いわゆるバトルもあるが、基本的には草食ドラゴンの苦悩を楽しむライトノベルである。思わぬ拾い物であった。

 

初版2018/02   角川書店/kindle版

2019.05.03

書評<異世界最強トラック召喚、いすゞ・エルフ>

コミュ障気味の女子高生、ナギは異世界に召喚される。異世界はネコなどの動物の特徴を残す亜人たちが暮らす王国であり、ナギは特殊能力保持者として王女に召喚されたのだ。ナギの能力は異世界で最強の存在であるトラック、それも「いすゞエルフ」召喚であった。異世界とは程遠く、まるで世界観が違うはずの存在、いすゞエルフ。いすゞエルフとともに、少女の冒険が始まる。

 

いわゆる異世界転生小説であり、トラック召喚とくれば、エルフといすゞエルフをかけた一発ギャグだと多くの読者は思うだろう。しかしながら、実態は少女と姫騎士の百合物語、魔法使いの姉と姫騎士の妹の和解と、とことん意外性をついてくるライトノベルである。だが、それがいいのだ。剣の力、魔法の力を持ちながら、どこか不器用な少女たちの交流にほっこりする。ぜひ続巻を期待したい。

 

初版2019/03    集英社/kindle版

2019.05.02

書評<鋼鉄の犬>

IEDにより負傷した軍用犬とともに陸軍の職を辞した調教師(ハンドラー)、アル。失意の底にあったアルに、相棒であるルークの主治医が、PMC(民間軍事会社)からのオファーを紹介する。オファーは調教師(ハンドラー)であるアルの能力を求めたものだが、調教するのは4本脚で歩行する知能ロボットであった。危険な内戦の地で、実施での試験が始まる。

 

ネットでときどき見かける、4本脚の動物を模したロボット。携行する装備が増えすぎた兵士の補助として、アメリカ陸軍では実際に導入が検討されている。本書はフィクションではあるが、そうした最新の軍用ロボット事情を反映したものである。

そして本書のもう一人の主人公、軍用犬のルーク。脚を負傷しているが、そのモフモフぐあいで現地の子供たちとの懸け橋となり、ときに軍用ロボットといいコンビを見せたりする。

本書は今後の戦争でロボットが発揮するであろう能力と、我々の相棒である犬の持つ力をバランスよくミックスした、優れたフィクションである。

 

初版2018/12    マイクロマガジン社/kindle版

2019.05.01

書評<監督の異常な愛情>

サッカーというスポーツにおいて、監督の役割は非常に大きい。ピッチにおいては自らのサッカーのビジョンを持ち、選手を配置し、戦術の指示し、ゲームを作る。ピッチ外においては選手のコンディションを見極め、メンタル面も管理してモチベーションを上げ、チームを作る。それはプロ、アマチュア、どのカテゴリーも同じだ。本書は田坂和昭、片野坂知宏、北野誠、高木琢也、吉武博文5人のJ2の監督に焦点をあて、厳しい状況におかれた監督たちのサッカーに対する”異常な愛情”の中身を追求していく。

 

日本のプロカテゴリー第2部であるJ2は上位から下位まで、事情が異なる様々なチームが所属する。それがピッチ上のサッカーに反映され、百花繚乱ともいえるプレーが展開される。世界のサッカーは既に予算規模が順位を決める時代になって久しいが、Jリーグの場合は監督の手腕次第で一発逆転も狙える状態だ。ゆえに監督の個性が発揮される。もちろん、監督のヴィジョンが100%反映されることはない。厳しい予算、衰退する地方都市の悲哀と折り合いをつけながら、監督たちはときに厳しい批判にさらされながら、それでもチームを勝たせようと必死で自分のチームを鍛え、相手チームを分析し、試合に臨む。ときには自分の監督としての能力に関係なく”火中の栗を拾う”状態になってもだ。本書はそんな厳しいJ2の世界を垣間見ることができる。

ネットやサッカー雑誌には世界のトップクラスの監督のビジョンが溢れているが、日本にも様々な監督が今日も葛藤している。あらためてそんなことを感じさせる1冊だ。

 

初版2018/07    内外出版社/kindle版

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