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2019.09.19

書評<無人の兵団 AI、ロボット、自律型兵器と未来の戦争>

軍事関係のニュースで”ドローン”という単語を聞かない日はない。それほどに、無人兵器は一般的になってきた。ドローンの開発は、従来の偵察・観測・警戒といった直接攻撃に関わらないものから、ミサイルやPGMを搭載し、人的・物的損害を与えるものに移行してきている。SF映画に登場する”無人の兵団”の時代がすぐ近くまできているかも知れないのだ。本書は主にアメリカのDARPA(先進兵器開発局)といった公的機関や軍関係者、政府の政策に影響を与えるシンクタンクの専門家など広く意見を集め、その可能性と倫理的問題を論じていく。

 

ドローンを巡る開発はますます激しさを増している。先進各国はスウォーム(群飛行)といった困難な技術にトライする一方で、中東諸国の反政府組織のように、国家ではない組織もドローンを使用した戦術の開発に余念がない。本書はそうした無人兵器を巡る問題の中で、特に”兵器の自律製”に着目する。ドローンが注目されるようになったのはここ10数年のことだが、実のところ、それらは”高度なリモコン兵器”であり、武器の使用決定については、その決定思考に関するループ(OODAと呼ばれる)に常に人間が中心にいる。従来兵器にしても、例えばイージス・システムもいわば”全自動モード”を選択できるが、そこにはキル・スイッチが存在する。しかしながら、未来の戦場を予測した場合、その電波環境は著しく悪化しており、リモートコントロールは効かない状況の出現は必須である。ゆえに、無人兵器は自律に向かうはずだ。現にそうした研究も進んでいるが、本書に登場する研究者たちは、完全な自律兵器への発展に否定的だ。そこには苦い過去の教訓があり、戦場の混乱が予測されるからだ。先進兵器開発を称賛する市民、兵器を忌避する市民両方が期待あるいは危惧するほど、”無人の兵団”の開発は進んでいないし、進めるつもりもないのが、アメリカの現状だ。

しかしながら、そうした倫理的な問題を突破する政府あるいは非政府組織は必ず現れるはずであり、それに備えてDARPAは自律兵器の研究を続けている。分水嶺となるのは、いつ、どこで起こる戦闘か?我々は慎重に観察していく必要がある。

 

初版2019/07   早川書房/Kindle版

2019.09.18

書評<昆虫食と文明―昆虫の新たな役割を考える>

アフリカや東アジアの人口増加により、世界的な食糧不足が懸念される昨今、昆虫食が注目を集めている。現在でもアフリカや東南アジアで昆虫食は日常となっているが、少なくともヨーロッパや北米では”ゲテモノ”だ。日本でも一部地域で常食されているが、一般的ではない。本書は昆虫食について多面的に論じ、それが世界に定着するにはどうすればいいか?考察していく。

もはや亜熱帯地方である日本でも、昆虫は無限に増えるものという印象は強い。食糧問題の解決に、昆虫が注目されるのは当然の帰結といえる。しかしながら、カロリーや栄養素において、現在の我々の日常食に匹敵する昆虫というのは案外少ないし、寄生虫や病原菌を避けるには、養殖した昆虫を食用にするのが妥当である。そう考えると、案外と昆虫食というのはコストパフォーマンスに合わなかったりするのだ。

また、文化的な問題もある。欧州では昆虫食は一般的なものとはほど遠いし、一部の好事家以外には見向きもされない。宗教的な側面も考慮しなければならない。そうしたタブーを突破するほどには、我々は追い詰められてはいないのだ。

本書ではそうした”昆虫食の有用性”と”昆虫食への抵抗”を同時に論じ、現実的な昆虫食を模索する。単純に昆虫食を礼賛するのではなくそれなりの文明を築いてきた我々と、昆虫との良好な関係の落としどころはどこにあるのかを探しているのだ。昆虫食とともに、昆虫と人間の多面的な関係を知ることができるポピュラーサイエンスである

 

初版2019/06   築地書館

2019.09.17

書評<ザ・ボーダー>

DEA(アメリカ麻薬取締局)のベテラン捜査官だったアート・ケラーがメキシコの麻薬カルテルの王、バレーラを葬り去って1年。メキシコには平和が訪れるどころか、麻薬王の不在により、複数のカルテルの勢力争いが激化し、激しい殺戮の連鎖が巻き起こっていた。アメリカの大物上院議員の依頼により、ケラーはDEA長官に就任、メキシコに安定をもたらすため、極秘作戦を開始する。

 

アート・ケラーのメキシコ・カルテルとの戦いの最終編。”息子たち”と呼ばれ、同志だったはずのカルテルの二代目たちの抗争は血生臭さを極め、誰も彼もが死に向かって急ぐ。メキシコの警察組織は汚職にまみれ、民衆は絶望している。アメリカには新たに強力な麻薬が蔓延する。そうした絶望的な状況を、アート・ケラーは少しでも変えようとする。今作では特に、アメリカ国内の状況への批判的な記述も目立つ。アメリカの富豪たちは、カルテルの麻薬マネーに投資失敗のカバーを期待し、カルテルはマネーの洗浄を期待する。名前ははっきり出さないが、今現在の大統領の南米への政策や態度についての批判も激しい。アメリカ社会が変わらない限り、カルテルは殺し合いを続けながらも存続していく。アート・ケラーの絶望的ともいえる信念に揺さぶられ、アメリカという国の矛盾を描き出す苛烈な物語の読後感は限りなく重い。

 

初版2019/07 ハーパーコリンズ・ジャパン/kindle版

2019.09.16

書評<狙撃手のゲーム>

アラバマで引退生活を送る伝説の狙撃手、ボブ・リー・スワガー。彼の元に、中年の女性がアドバイスを求めに来る。彼女の息子はイラク戦争で戦死したアメリカ海兵隊のスナイパーだったが、彼女は息子の戦死に謎を感じ、独自に調査を始める。中東、アフリカ、ヨーロッパ…彼女は傷つきながらも、調査を成し遂げ、息子を殺害した敵スナイパーを突き止める。スワガーは、彼女の情報をイスラエルのモサドに提供することを提案する。それが、途方もない”ゲーム”の始まりだった。

 

”スワガー・サーガ”の最新作は、まるで原点に戻ったような一人のスナイパーとの戦いであり、捜索である。FBIを引退したニック、モサドのエージェントらの助けを借り、神出鬼没のシリア出身スナイパーの探し出し、アメリカで実行されるであろう作戦の目標を突き止めようとする。完璧に見えた捜索網を突破する敵と、専門的な知識で追跡を続けるスワガーとエージェントたち。

だが本作で魅力的なのは、やはり事件をスワガーの元に持ち込む中年女性、ジャネット・マクダウェルだろう。息子を殺された彼女の執念はスワガーをして「途方もない勇気」と言わしめ、スワガーの命を救い、最後のクライマックスで犯人捜索のヒントをもたらす。遠慮がちでさえない50代女性のはずが、明晰な頭脳と行動力で読者を唸らせる。まさに主人公なみの活躍である。彼女は復讐を成し遂げたが、再登場を期待したい。

 

2019.09.15

MirageF.1C-200 Completed

スペシャルホビー1/72ダッソー・ミラージュF.1C-200、完成しました。

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ミラージュF.1Cはダッソー社がミラージュⅢ/5の後継機として開発、1966年初飛行、1973年に就役した軽量戦闘機。ダッソー社の戦闘機としては珍しい、切り落としデルタ翼と水平尾翼で構成されたオーソドックスな形態を採用しており、フランス空軍での採用はもちろん、海外市場での売り込みも狙っていましたが、時代はすでに大推力エンジン・FBWなど新技術を採用したF-16の時代に入っており、海外での採用は小規模にとどまりました。

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スペシャルホビーのミラージュF.1は2018年発売の新規金型商品。バリエーション展開のためにたくさんパーツが入っているためか、シンプルで小型のキットなのにやや価格は高め。しかしながら、凸彫りの古いキットが多い中、適度なディテールと組み易さで、現状では1/72ミラージュF.1のベストキットではないでしょうか。機首部分、胴体がやや勘合に気をつければ、さほどの苦労はありません。

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塗装はEC 2/5と呼ばれる飛行隊の1981年当時のマーキングを再現。上面にやや明るめに調合したミディアムブルー、下面にガルグレーを多めに混入したシルバーを吹いています。実機写真を見ると、やや暗めかも知れません。

デカールは非常に品質が良いもので、マスキングが面倒なエアインティークサイドのレッドの部分が発色がいい上にピタリとくるところだけでも、高く評価しています。

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ダッソー社がデルタ翼をいったん捨て、標準的な形態を採用したミラージュF.1。製作して手に取ると、写真で見るより小型の機体であることが印象的です。それも当然、胴体付近やエンジンはミラージュⅢそのままで、新世代機とはいえないものでした。航空大国の1つであったフランスの凋落の象徴でもあるようにも感じます。その一因は大推力を発揮する低バイパスターボファンエンジンがついに開発できなかったことでしょう。そんな歴史を感じさせるモデリングでした。

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